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Small Grants Awardee, Local Divers, and Binational Climate Fellow Join Forces to Restore Kelp Forest

A collaborative effort in Ensenada, Baja California, involving a 2023 Binational Working Group Small Grants Program awardee, MexCal, local divers, and Binational Climate Extension fellow successfully removed more than 22,000 sea urchins to help kelp forest restoration efforts.

Traducción a español a continuación


A large group of scuba divers wearing wetsuits stands in front of the beach waving at the camera.

Photo courtesy of Giovanna Arámbula Barba


In Ensenada, Baja California, México, the coastal community came together to tackle a pressing issue – to restore the once-thriving kelp forests that have been struggling due to the relentless invasion of purple sea urchins and climate change.


The initiative was a joint effort, mainly driven by local fishermen who've long felt the impact of the declining kelp forests on their livelihoods. A collective of fishing cooperatives decided to organize to tackle the decline of these important ecosystems on which they depend.


In this unique endeavor, they found unexpected allies in recreational divers, such as the activist group Cuidemos el Océano, A.C. from which the Binational Climate Extension fellow Meliza Le Alvarado has been part since their foundation. These divers not only shared their passion for the ocean but also their concern, making the site their underwater classroom where they learned about the intricacies of kelp ecosystems and the threats they face. Four years ago, they began their underwater cleaning campaign in the diving site locally known as “Campo Kennedy” and more recently began work towards the recovery of the kelp forests.


Campo Kennedy” is home to pioneering kelp restoration projects in Mexico that are currently exploring novel techniques to cultivate the iconic giant kelp, Macrocystis pyrifera.


On September, 9th and 23rd, this groundbreaking effort culminated in the region's first mass removal of sea urchins, with vital scientific support from the Binational Working Group Small Grants Program awardee MexCal, an ecology group from the Autonomous University of Baja California. A remarkable 22,600 sea urchins were extracted, providing the kelp forest restoration efforts at the site with a fighting chance. The MexCal team collected citizen science data with data sheets which will help determine how effective sea urchin removal is in supporting the kelp forest recovery.

Video courtesy of MexCal


What's most inspiring is that this wasn't just a gathering of experts. It was a collective endeavor with 77 persons from sports divers, to scientific divers, free-divers, and kayakers, all contributing their unique skills to this cause.


This achievement reinforces that conservation knows no boundaries and should transcend individual interests. In Baja California, a united community has taken the first step towards the recovery of their beloved kelp forests.

 

Beneficiario de Subvención pequeña, comunidad local de buzos y pasante del proyecto de Extensión climática binacional unen esfuerzos para restaurar los bosques de macroalgas

Un esfuerzo de colaboración en Ensenada, Baja California, que involucró a un beneficiario del Programa de Pequeñas Subvenciones 2023 del Binational Working Group, MexCal, buzos locales y la pasante del Proyecto de Extensión Climática Binacional eliminó con éxito más de 22,000 erizos de mar para ayudar en los esfuerzos de restauración de bosques de algas.


Un gran grupo de buceadores vestidos con trajes de neopreno se encuentran frente a la playa saludando a la cámara.

Foto cortesía de Giovanna Arámbula Barba


En Ensenada, Baja California, México, la comunidad costera se unió para abordar una preocupación en común: restaurar los bosques de macroalgas que alguna vez fueron abundantes y que han estado disminuyendo debido al cambio climático y a la invasión implacable de erizos de mar morados.


La iniciativa fue un esfuerzo conjunto, impulsado principalmente por pescadores locales que han sufrido directamente el impacto de la disminución de los bosques de macroalgas en sus actividades de pesca. Un colectivo de cooperativas pesqueras decidió organizarse para hacer frente al deterioro de estos importantes ecosistemas de los cuales depende su modo de vida.


En esta encomienda, encontraron aliados inesperados en los buzos recreativos, como el grupo activista Cuidemos el Océano, A.C. del cual forma parte desde sus inicios la pasante del proyecto de Extensión Climática Binacional Meliza Le Alvarado. Este grupo activista de buzos, no solo comparte su pasión por el océano sino también su preocupación, haciendo del sitio su aula submarina donde aprenden sobre las complejidades de los ecosistemas marinos y las amenazas que enfrentan. Hace cuatro años iniciaron su campaña de limpieza submarina en el sitio de buceo conocido localmente como “Campo Kennedy”, y recientemente la recuperación de los bosques de algas.


“Campo Kennedy” es el hogar de proyectos pioneros de restauración de algas en México que actualmente están explorando técnicas novedosas para cultivar al icónico “gigante silencioso”, Macrocystis pyrifera.


El 9 y 23 de septiembre, este esfuerzo culminó con las primeras campañas de eliminación masiva de erizos de mar en la región, con el vital apoyo científico del grupo de ecología MexCal de la Universidad Autónoma de Baja California, ganador del Programa de Pequeñas Subvenciones del Grupo de Trabajo Binacional. Se extrajeron unos notables 22.600 erizos de mar, lo que brindó a los esfuerzos de restauración del bosque de algas en el sitio una oportunidad de luchar. El equipo de MexCal preparó hojas de datos y recopiló datos de ciencia ciudadana que ayudarán a determinar qué tan efectiva es la eliminación de erizos de mar para apoyar la recuperación del bosque de Macrocystis pyrifera.


Vídeo cortesía de MexCal


Lo más inspirador de ésta iniciativa, es que no se trataba simplemente de una reunión de expertos. Fue un esfuerzo colectivo con 77 buceadores deportivos, buceadores científicos, apneistas y kayakistas, todos contribuyendo con sus habilidades únicas a esta causa.


Este logro refuerza que la conservación no conoce fronteras y debe trascender los intereses individuales. En Baja California, una comunidad unida ha dado el primer paso hacia la recuperación de sus queridos bosques de algas.

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