Update from Puerto Rico: DUNAS Team Meets with “Yo Amo el Tinglar”


In our first DUNAS project update from the field, Project Lead Mariela Declet-Perez reflects on her meeting with Yo Amo el Tinglar — a community group dedicated to the protection of sea turtles that nest in the North Central coastal zone of Puerto Rico.

¡Primera reunión con líderes comunitarios! ¡Les presento a Yo Amo el Tinglar!

Yo Amo el Tinglar es un grupo comunitario que se dedica a la protección de las tortugas marinas que anidan en la zona costera norte central de la Isla. Sus recorridos van desde Hatillo/ Arecibo/Barceloneta/ Manatí hasta el área de Vega Alta y Vega Baja, o las Vegas como también se les conoce. Cuentan con voluntarios de los municipios que cubren su área de recorrido, pero no se limitan a ellos ya que cuentan también con voluntarios del municipio de Bayamón que van durante los fines de semana a ayudarles. Este grupo realiza una gran labor en esta zona protegiendo el entorno ecológico para poder tener buenas temporadas de anidaje de las tortugas. En nuestra conversación pudimos compartir información sobre el proceso de anidaje y las especies con las que trabajan. Estas son el tinglar, carey y a partir del embate del huracán María la aparición de la Golfina en el área. Como parte de sus esfuerzos de protección de tortugas el grupo ya cuenta con experiencia trabajando el tema de las dunas. Ellos en colaboración con Dr. Robert Mayer y Vida Marina han estado trabajando en la restauración de las dunas en el área conocida como Playa Grande.

El grupo me llevó a ver el trabajo que han realizado en el área de Playa Grande y cómo va la recuperación de las dunas a pesar del embate de María y la continua extracción (robo) de arena de estas. Hablamos de todo el proceso desde cómo han logrado restaurar el área hasta los problemas recurrentes que encuentran. El contar con Yo Amo el Tinglar en el proyecto me llena de suma alegría ya que su experiencia nos ayudará no solo a realizar el trabajo, sino también poder llevarle la información y educar a las comunidades. El grupo forma parte del equipo voluntario que trabajan junto a Para la Naturaleza ayudando en el censo de tortugas en Hacienda la Esperanza. Cabe destacar que tener la oportunidad de trabajar con este grupo es importante porque podremos ver de primera mano como las comunidades se unen por un mejor ambiente.

First meeting with the community leaders! Introducing Yo Amo el Tinglar!

Yo Amo el Tinglar is a community group dedicated to the protection of sea turtles that nest in the North Central coastal zone of the island. Their routes are from Hatillo/ Arecibo/ Barceloneta/ Manatí to the Vega Alta and Vega Baja. They have volunteers from the municipalities that are covered in their routes but are not limited to them as they also have volunteers from the municipality of Bayamón who go during the weekends to help them. This group does an amazing labor of protecting the ecological environment to ensure a good sea turtle nesting season. During our conversation we were able to share information about the nesting process and the species that use the area. The species that commonly come to this type of coast are the Leatherback, Hawksbill and after the onslaught of Hurricane María the Golfina also started to show up in this area. As part of their efforts for the protection of sea turtle the group already has experience on the topic of sand dune restoration. In collaboration with Dr. Robert Mayer and Vida Marina from the University of Puerto Rico Aguadilla they have been working on the sand dune restoration in the area known as Playa Grande in Arecibo.

The group took me to see the work they have done in Playa Grande to see how the dunes have progressed despite Hurricane María’s impact and the continuous extraction (robbery) of sand in the area. We talked about the entire process from how they manage to restore the area to the problems they have faced along the way. Having Yo amo el Tinglar working with us makes me so happy because their knowledge will help us not only to complete the task at hand, but also to educate and deliver information to the communities. The group is part of the volunteers working with Para La Naturaleza, helping in the sea turtle nest census in Hacienda La Esperanza. Having the opportunity to work with this group is important because we can see firsthand how the communities come together for a better environment.

Oficina de Yo Amo el Tinglar en Arecibo.

Yo Amo el Tinglar office in Arecibo, Puerto Rico.

Miembros de grupo Yo Amo el Tinglar junto a su líder Myrna Concepción.

Group members of Yo Amo el Tinglar with their leader Myrna Concepción.

Miembros de Yo Amo el Tinglar caminando sobre tablado en Playa Grande instalado por Vida Marina.

Members of Yo Amo el Tinglar walking over the boardwalk in Playa Grande installed by Vida Marina from the UPR- Aguadilla.

Sistema de dunas restauradas en Playa Grande, Arecibo.

Dunes system restored in Playa Grande, Arecibo.

Este Proyecto se hizo posible mediante una subvención de la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre (Wildlife Conservation Society WCS), llamada “Pue rto Rico se Levanta: Aprendiendo de eventos extremos para crear y mantener un futuro resiliente”. El apoyo para establecer el Fondo para la Adaptación Climática fue provisto por una subvención a WCS de la Fundación Doris Duke.

This project was made possible through a 2018 Climate Adaptation Fund grant from the Wildlife Conservation Society (WCS) entitled, “Puerto Rico se Levanta: Learning from extreme events to build and sustain a resilient future". Support to establish the Climate Adaptation Fund was provided by a grant to the WCS from the Doris Duke Charitable Foundation.

#DUNASPuertoRico #BuildingResilience

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Safeguarding natural and human communities in the face of a changing climate.

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