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Congratulations to Our 2023 Binational Working Group Small Grants Awardees!

The Binational Working Group team is excited to announce the selected projects for the 2023 Small Grants Program! Read more to find out about each project.

Traducción en español a continuación

A blue graphic congratulating the small grant 2023 awardees. The names and projects of each awardee are listed below the title in tan boxes.

Thank you to everyone who applied to the 2023 Binational Working Group Small Grants Program! We are proud to announce that we were able to increase the number of awards thanks to support from our friends at The Nature Conservancy. This year our funding supports seven different projects.

Learn more about our Small Grants Program here.

Check out the project summary for each below:

Long, green grass with a hill and clear blue sky in the background

Photo by Drew Talley

Transborder Landscape Design Workshop

Sarina Vega (MAS student)

  • This professional development grant will be used by Sarina Vega, a landscape architecture Master’s student, to attend a 9-day in-field research workshop, Transborder Landscapes, run by London-based Architectural Association School of Architecture (AASA). As an environmental consultant who works in Adaptation & Resilience with Native American Tribes and environmental justice communities throughout Southern California, Sarina is interested in how these communities will be affected by (and are already feeling the burdens of) climate change. Sarina hopes this workshop will help her parse out new/different research nodes from the perspective of landscape.

The Climate Science Alliance Baja Working Group logo

Black Abalone Storymap

Michael Ready (Independent Photographer)

  • This project will produce an ESRI story map about the endangered black abalone. The story will feature compelling imagery, video segments, and interactive data presentation. Content will include up-to-date information about the ecology, population trends, environmental impacts, cultural value, and historical fisheries. The story line will center on conservation efforts to restore black abalone to the eastern Pacific rocky intertidal, including NOAA’s Black Abalone Recovery Plan, a recent black abalone translocation project, and the collaborative innovations in the aquaculture of this species happening in southern California and northern Baja.

An aerial photo of green coastland with thin rivers snaking throughout

Photo taken in Bahia San Quintin by Drew Talley

Chronologs to Monitor Coastal Ecosystem Changes

Drew Talley (Terra Peninsular)

  • This project will install two Chronologs® in Bahía de San Quintín (BSQ). Chronologs are a monitoring tool that have a fixed frame where visitors to a natural area can place their cell phones on the frame and take a photo. The photos are uploaded to an online server that crops, formats and aligns them so they can be used for long-term monitoring. The first Chronolog will be placed overlooking a wetland at BSQ, which will allow for the detection of changes in the wetland, changes in visitation or use by birds, provide information on plant flowering, and how the presence of native vs exotic plants changes over time. A second Chronolog will be placed in front of a coastal dune, where decades of stone mining is suspected to have caused increased erosion and wave action. Monitoring these changes will help managers mitigate damage to the BSQ reserve, which supports populations of 45 plant and animal species designated as threatened or endangered.

A lizard sits on black mesh material

Photo by Laura Ibarra Flores

Lizzy the Lizard, a Children’s Story

Dr. Anny Peralta (Fauna del Noroeste)

  • This project revolves around the graphic design of a children's story that tells the story of a lizard of spotted sides, in search of its identity. On its journey, it comes across other species that live in its surroundings and learns how each is unique and with characteristics that distinguish them from one another. The objective of this story is to bring attention to reptiles, as they are some of the most misunderstood animals in society. Anny looks for this story to be the first in a series that reveals the diversity of fauna in the Baja California region. The disconnect between community and our environment is one of the reasons people do not value nature, and the services it brings us. In Baja California, it is rare to encounter children's stories about native species, and it's indispensable to begin creating this material. Environmental education is a critical initiative to avoid making the same mistakes, and achieving climate resilience.

Light green lichen grows on mossy wood

Photo by Madison Wilson

Lichens as Climate Change Indicators

Dr. Ricardo Eaton (UABC and CICESE, Ensenada)

  • Climate change is an important threat for biodiversity, and in particular, for lichens. Lichens are photosynthetic symbiotic organisms that are sensitive to climate variations and to atmospheric contamination. Lichens are bioindicators, and since they help us better understand environmental conditions, they are a natural meter for atmospheric conditions and radioactive contamination, certain phenomena like acid rain, small changes in temperature, or humidity in the environment. This project's objective is to analyze the distribution and diversity of lichens in general, and the use of some representative species and indicators, already used in California and other parts of the world. Researchers and students of CICESE and UABC will participate.

A kelp forrest deep in the ocean. Sunlight shines through at the top of the image and the MexCal logo is at the top right corner

Photo courtesy of MexCal

Building Local Capacity for Kelp Forest Restoration

Dr. Rodrigo Beas Ponce (UABC Ensenada, MexCal)

  • Kelp forests are marine ecosystems along the temperate coastline of Mexico and the USA with significant economic and cultural value. Climate change stressors have caused an 80% reduction in kelp cover in Baja California. Kelp restoration at regional scales is challenging and complex. However, small-scale experiments have shown some success, including urchin culling, kelp transplantation, and reforestation. Under this project, a small kelp forest in Campo Kennedy will be adopted by local and direct users to help design and implement restoration experiments. With the help of Reef Check, we will create a group of monitor divers that include fishers, sport divers, and researchers. The Baja Working Group funds will kick-start an integrative, efficient, long-term, and sustainable restoration effort by organizing meetings, workshops, and diving trips with local fishers and scuba diving clubs.

A large grinding stone with many indents. The legs of two people can be seen nearby.

Photo courtesy of Anna Lucía Lopez Avedoy

Interpretive Hiking Trail at the Cucapá Community

Anna Lucía Lopez Avedoy (Climate Kids México)

  • The objective of the interpretive trail is to provide community guides with outreach tools by equipping the route with interpretative signs. The trail seeks to awaken the curiosity of hikers about the biodiversity and ancestral culture of the Cucapá community for the development of positive values of the relationships between society and nature. The project contributes to climate change education through the conservation of biocultural heritage. This project is also supported by the Secretary of Tourism of the State of Baja California and their program of support for productive inclusion through the formal request of Antonia Torres González, promoter of culture of the community museum and Cucapá hiking guide.

The Nature Conservancy logo

We would like to thank The Nature Conservancy for their valuable support to continue and strengthen the 2023 Small Grants Program.


¡Felicidades a las personas seleccionadas para el programa de Subvenciones Pequeñas 2023 del Binational Working Group!

¡El equipo de Binational Working Group está emocionado de anunciar los proyectos seleccionados para el Programa de Subvenciones Pequeñas 2023! Lee más para aprender sobre cada proyecto.

Gráfico azul para felicitar a los ganadores de la subvención 2023. Los nombres y proyectos de cada premiado aparecen debajo del título en recuadros de color tostado.

¡Gracias a quienes participaron en la convocatoria del programa de Subvenciones Pequeñas 2023 del Binational Working Group! Estamos orgullosos de anunciar que gracias a nuestros compañeros en The Nature Conservancy, hemos aumentado nuestra financiación y podemos apoyar siete proyectos este año.

Obtén más información sobre nuestro programa de Subvenciones Pequeñas aquí.

Échale un vistazo a los resúmenes de los proyectos de este año:

Hierba larga y verde con una colina y un cielo azul despejado al fondo

Foto por Drew Talley

Taller de Diseño de Paisajes Transfronterizos

Sarina Vega (estudiante MAS)

  • Esta subvención de desarrollo profesional será utilizada por Sarina Vega, estudiante de maestría en arquitectura, para asistir a un taller de investigación de 9 días: Paisajes Transfronterizos, dirigido por Architectural Association School of Architecture (AASA) con sede en Londres. Como consultora ambiental que trabaja en adaptación y resiliencia con comunidades indígenas en Estados Unidos y comunidades históricamente excluidas en todo el sur de California, Sarina está interesada en cómo estas comunidades se verán afectadas por (y ya están sintiendo la carga) del cambio climático. Sarina espera que este taller la ayude a analizar nodos de investigación nuevos/diferentes desde la perspectiva del paisaje.

Logotipo del Baja Working Group del Climate Science Alliance

Storymap de Abulón Negro

Michael Ready (Fotógrafo independiente)

  • Este proyecto producirá un storymap de ESRI sobre el abulón negro en peligro de extinción. La historia contará con imágenes, segmentos de video y una base de datos interactiva. El contenido incluirá información actualizada sobre la ecología, las tendencias de la población, los impactos ambientales, el valor cultural y sus pesquerías históricas. La historia se centrará en los esfuerzos de conservación para restaurar el abulón negro en el intermareal rocoso del Pacífico oriental, incluyendo el plan de recuperación de abulón negro de la NOAA, un proyecto reciente de translocación de abulón negro y las innovaciones colaborativas en la acuicultura de esta especie que se están realizando en el sur de California y el norte de Baja California.

Una foto aérea de una costa verde con ríos serpenteantes.

Foto tomada en Bahia San Quintin por Drew Talley

Chronologs para Monitorear Ecosistemas Costeros

Drew Talley (Terra Peninsular)

  • Este proyecto instalará dos Chronologs® en Bahía de San Quintín (BSQ). Los Chronologs son una herramienta de monitoreo que cuentan con un marco fijo donde los visitantes de un área natural pueden colocar sus celulares sobre el marco y tomar una foto. Las fotos se suben a un servidor en línea que las recorta, formatea y alinea para que puedan ser utilizadas en monitoreos a largo plazo. El primer Chronolog será colocado con vista a un humedal en BSQ, el cual permitirá la detección de cambios en los humedales, la visita o uso por aves, proporcionará información sobre la floración de plantas y cómo la presencia de plantas nativas o exóticas cambian con el tiempo. Un segundo Chronolog se colocará frente a una duna costera, donde se sospecha que la extracción de piedra lisa ha provocado un aumento en la erosión y oleaje durante décadas. Monitorear estos cambios ayudará a los gestores a mitigar el daño a la reserva BSQ, que sustenta poblaciones de 45 especies de plantas y animales designadas como amenazadas o en peligro.

Una lagartija se sienta sobre malla negra

Foto por Laura Ibarra Flores

Lizzi la Lagartija, un Cuento Infantil

Dra. Anny Peralta (Fauna del Noroeste)

  • Este proyecto gira en torno al diseño gráfico de un cuento infantil que narra la historia de una lagartija de lados manchados, en busca de su identidad. En su viaje se encuentra con otras especies que viven en su entorno y aprende cómo cada una es única y con características que las distinguen unas de otras. El objetivo de esta historia es llamar la atención sobre los reptiles, ya que son algunos de los animales menos comprendidos por la sociedad. Anny busca que esta historia sea la primera de una serie que revele la diversidad de fauna en la región de Baja California. La desconexión entre la comunidad y nuestro entorno es una de las razones por las que las personas no valoran la naturaleza y los servicios que nos brinda. En Baja California es raro encontrar cuentos infantiles sobre especies nativas, y es indispensable comenzar a crear este material. La educación ambiental es una iniciativa crítica para evitar cometer los mismos errores y lograr la resiliencia climática.

El liquen verde claro crece en la madera musgosa

Foto por Madison Wilson

Líquenes como Indicadores de Cambio Climático

Dr. Ricardo Eaton (UABC Ensenada y CICESE)

  • El cambio climático es una amenaza importante para la biodiversidad y, en particular, para los líquenes. Los líquenes son organismos simbióticos fotosintéticos sensibles a las variaciones climáticas y a la contaminación atmosférica. Los líquenes son bioindicadores, y como nos ayudan a comprender mejor las condiciones ambientales, son un medidor natural de condiciones atmosféricas, contaminación radioactiva, ciertos fenómenos como la lluvia ácida, pequeños cambios de temperatura o la humedad ambiental. El objetivo de este proyecto es analizar la distribución y diversidad de líquenes, y de algunas especies e indicadores ya utilizados en California y en otras partes del mundo. Participarán investigadores y estudiantes del CICESE y de la UABC Ensenada.

Un bosque de algas en las profundidades del océano. La luz del sol brilla en la parte superior de la imagen y el logotipo de MexCal aparece en la esquina superior derecha.

Foto por cortesía de MexCal

Fortalecimiento de Capacidades Locales para la Restauración de Bosques de Kelp

Dr. Rodrigo Beas Ponce (UABC Ensenada, MexCal)

  • Los bosques de kelp son ecosistemas marinos a lo largo de la costa templada de México y Estados Unidos con un valor económico y cultural importante. Los factores estresantes del cambio climático han causado una reducción del 80% en la cobertura de kelp en Baja California. La restauración de kelp a escala regional es desafiante y compleja. Sin embargo, los experimentos a pequeña escala han mostrado cierto éxito, incluido el sacrificio de erizos, el trasplante de kelp y la reforestación. Para este proyecto, se llevará a cabo la adopción de un pequeño bosque de kelp en Campo Kennedy por parte de los usuarios locales y directos para ayudar a diseñar e implementar experimentos de restauración. Con la ayuda de Reef Check, se creará un grupo de monitores de buceo que incluya pescadores, buzos deportivos e investigadores. Los fondos del Baja Working Group impulsarán un esfuerzo de restauración integral, eficiente, a largo plazo y sostenible mediante la organización de reuniones, talleres y viajes de buceo con pescadores locales y clubes de buceo.

Una gran piedra de moler con muchas muescas. Cerca se ven las piernas de dos personas.

Foto por cortesía de Anna Lucía Lopez Avedoy

Sendero Interpretativo en la Comunidad de Cucapá

Anna Lucía Lopez Avedoy (Climate Kids México)

  • El objetivo del diseño de sendero interpretativo es proporcionar herramientas de divulgación a los guías comunitarios a través del equipamiento del recorrido con cédulas interpretativas. El sendero busca despertar la curiosidad de los senderistas sobre la biodiversidad y cultura ancestral de la comunidad Cucapá para el desarrollo de valores positivos en función de la relación sociedad-naturaleza. El proyecto contribuye a la educación para el cambio climático mediante la conservación del patrimonio biocultural. Este proyecto también está siendo apoyado por la Secretaría de Turismo del Estado de Baja California mediante su “programa de apoyos para la inclusión productiva” a través de la solicitud formal de Antonia Torres González, promotora de cultura del museo comunitario y guía de senderismo Cucapá.

El logotipo del Nature Conservancy

Agradecemos a The Nature Conservancy por su valioso apoyo para continuar y fortalecer el Programa de Subvenciones Pequeñas 2023.


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